In questo articolo analizzeremo come i droni sono diventati utili e in alcuni casi essenziali per contrastare e ridurre gli effetti devastanti dell’epidemia e stanno giocando un ruolo fondamentale, insieme all’intelligenza artificiale, al big data, alle tecnologie GIS e mappe per evitare un’ulteriore diffusione della malattia.

Sorveglianza

Una contromisura essenziale per le autorità di tutto il mondo in questo momento è prevenire la diffusione del virus.

La maggior parte dei paesi ha adottato misure quali la chiusura di luoghi pubblici non essenziali, il divieto di raduni di massa e in generale un allontanamento sociale per limitare i contatti fisici.

Tuttavia, in alcune aree in cui le persone non rispettano le restrizioni consapevolmente o inconsapevolmente o non sanno quali siano le ultime restrizioni, le autorità di contrasto come la polizia locale o le autorità municipali utilizzano droni per monitorare i movimenti delle persone e interrompere gli assembramenti sociali che potrebbero rappresentare un rischio per la società. L’introduzione dei droni in questo momento di crisi sta riducendo il rischio di infezione dei funzionari di polizia e del personale che deve vigilare, poiché consente di monitorare vaste aree senza coinvolgimento fisico ravvicinato.

Tuttavia, l’uso dei droni per la sorveglianza solleva un dibattito sulla privacy e sui diritti individuali sui media tradizionali e sulle piattaforme di social media.

Comunicazione

Oltre alla sorveglianza aerea, le autorità utilizzano i droni per trasmettere messaggi e informazioni sulle misure di blocco, in particolare in una zona rurale priva di canali di comunicazione aperti per le informazioni sanitarie. I droni dotati di altoparlanti possono essere utilizzati per emanare annunci pubblici e comunicare ad esempio di rimanere in casa, prendere le precauzioni necessarie, tenere le distanze sociali ed indossare una maschera se si esce da casa. La Cina e molti paesi europei stanno usando i droni per trasmettere messaggi di questo tipo al pubblico.

In questo video del Global Times su Twitter un drone in volo sopra un villaggio nella Mongolia interna, avverte un’anziana signora con un appello in cinese: “Sì, nonna, è il drone che ti sta parlando. Non dovresti uscire senza indossare una maschera! Faresti meglio a tornare in casa e non dimenticare di lavarti le mani!”

Disinfezione

Per disinfettare gli spazi pubblici e prevenire l’ulteriore diffusione di COVID-19, le autorità sanitarie stanno sperimentando droni spray agricoli per svolgere attività come la spruzzatura di disinfettante in aree potenzialmente colpite. Questi droni a spruzzo possono coprire un’area enorme e 50 volte più velocemente dei metodi tradizionali. Secondo DJI, la più grande azienda produttrice di droni al mondo, l’ UAV può trasportare circa 16 litri di disinfettante e coprire un’area di 100.000 metri quadrati in un’ora.

Questi droni sono facili da usare, economici e possono essere mobilitati rapidamente, oltre a ridurre il rischio che gli operatori sanitari vengano esposti sia al virus che al disinfettante. Oltre alla Cina, paesi come India, Indonesia, Filippine, Colombia, Cile e Emirati Arabi Uniti hanno utilizzato con successo i droni disinfettanti per controllare la diffusione del coronavirus. In Europa, la Spagna è stata il primo paese a utilizzare i droni agricoli per disinfettare grandi luoghi pubblici.

Consegna di medicine e generi alimentari

Medici e ospedali necessitano più che mai di forniture mediche e test di laboratorio e i droni sono i modi più sicuri e veloci per fornire forniture mediche e trasportare campioni dagli ospedali ai laboratori. 

A Wuhan, epicentro della pandemia, un drone viene utilizzato per consegnare forniture mediche in ospedale. Questa tecnologia non solo accelera la consegna di forniture e campioni medici essenziali, ma riduce anche il rischio di esposizione al personale medico facendo una grande differenza negli sforzi per combattere la malattia.

Oltre alle forniture mediche, i droni vengono utilizzati anche per la consegna di generi alimentari in alcune parti della Cina, degli Stati Uniti e dell’Australia. Negli Stati Uniti, Wing di Alphabet Inc. ha visto un aumento del numero di consegne di droni a Christiansburg, in Virginia, dopo lo scoppio del coronavirus. Questi diventano particolarmente utili nelle zone rosse in cui il contatto fisico esterno dovrebbe essere minimo.

Controllo della temperatura

Durante il picco dell’epidemia in Cina, le autorità hanno effettuato misurazioni a distanza su larga scala della temperatura nella maggior parte dei complessi di appartamenti tramite droni. 

Poiché le persone erano preoccupate di contrarre l’infezione, per evitare il contatto diretto, le autorità cinesi hanno usato droni dotati di telecamere a infrarossi per misurare la temperatura delle persone che erano chiuse nelle loro case.

In uno dei video caricati sui social media, il drone può essere visto salire alle finestre di un edificio e prendere le temperature delle persone quando aprono le finestre.

Altri usi

In diversi paesi, tra cui Cina, Germania e Stati Uniti, i terreni e gli edifici inutilizzati sono stati convertiti in ospedali temporanei per alleviare la pressione sugli ospedali che stanno già funzionando a pieno regime. I droni stanno aiutando i governi a sorvegliare quelle aree e costruire in modo più sicuro, efficiente e con un coinvolgimento umano minimo.

A Wuhan, i droni venivano anche usati come fonte di luce nel cantiere di un ospedale temporaneo. Una società di costruzioni, Geek Bridge International ha utilizzato sei droni di illuminazione, sospesi a 50 metri dal suolo. La gamma di luce dei droni può coprire un’area fino a 6.000 metri quadrati e può garantire 10 ore di illuminazione con una singola carica.


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